크리스마스의 유래



연말이 다가오면서

길거리에 캐롤송이 울려 퍼지고

괜스리 설레게 되는 그 날, 바로 크리스마스인데요.


이런 크리스마스의 유래에 대해 아시나요?


크리스마스는 라틴어로 '그리스도(Christus)'와 '모임(Massa)'의 합성어로

'그리스도 탄생을 기념하는 모임'으로 종교적인 예식을 의미합니다.


또한 Xmas 혹은 X-mas라고도 불리우는데 여기서 'X'는 영어의 X가 아닌

그리스어 첫글자의 'X(키)'에 mas를 합성하여 쓴 것입니다.


따라서 원칙적으론 '크리스마스'로 읽지만 관용적으로 '엑스마스'라고도 읽습니다.



이 날은 일반적으로 아기 예수 탄생일로 많이 알려져 있는데요.


오래된 역사적 인물들의 탄생과 죽음의 시기는

대개 정확하지 않은 경우가 많다고 해요.


따라서 예수 역시 정확한 탄생일을 알 수 없다고 합니다.


원래 12월 25일은 페르시아의 태양신 '미트라'의 축일로

비슷한 시기에 로마에서는 농경의 신 '사투르날리아'의 축제가 열렸습니다.


이 축제 기간에는 연령, 성별, 계급에 상관 없이 모든 남녀노소가

연회나 행사를 즐겼으며 선물을 교환하기도 했답니다.


그렇기 때문에 모든 사람들이 이 날을 좋아 할 수 밖에 없었을 거예요.


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기독교가 로마의 국교가 된 후 로마 교회는

많은 사람들이 즐기는 태양 축제인

12월 25일을 그리스도의 탄생일로 정했고

이 후 이교도들의 이 축제가 자연스럽게

예수님의 탄생을 축하하는 그리스도인들의 축제가 되었습니다.


크리스마스에 이런 이야기가 있었다는걸 알고나니

더욱 행복한 크리스마스를 보낼 수 있을 것 같네요.



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